Омеядская мечеть

На месте этой мечети издавна стояли храмы. Они посвящались разным богам. Последним сооружением, на смену которому и пришла мечеть, являлся собор св. Иоанна, в котором молились под одной крышей около 70 лет и мусульмане и христиане. Изначально мусульмане размещались на части территории базилики, но с ростом количества приверженцев ислама мусульмане, в итоге, конфисковали все сооружение, «выселив» христиан в церковь Пресвятой Богородицы (Марьямия). Позднее, в мае 2001 года, совместная молитва мусульман и христиан, в этой мечети состоялась снова — во время визита в Дамаск папы Иоанна Павла второго. Некоторые части здания собора остались нетронутыми и органично вписались в облик мечети. Мечеть строилась 10 лет. Инициатива постройки мечети принадлежит халифу Валиду (начало восьмого века), которому в свое время принадлежали бани «Каср Амра» в Иордании — единственный и уникальный памятник той эпохи, стены которого украшены изображениями живых существ. Мечеть украшена великолепными мозаичными панно, ее полы устланы прекрасными коврами.

Внутри мечети, в молельном зале, находится часовня Иоанна Крестителя. Утверждают, что в ней находится голова святого, отрубленная по приказу Ирода Антипы и подаренная Саломее в награду за танец, который она станцевала во дворце, находившемся недалеко от современной Мадабы (Иордания). Но это — не единственная святыня подобного рода: тут же, если пройти влево от часовни, — место паломничества шиитов: голова внука пророка Мухаммада — Хусейна и прядь волос самого пророка.